vendredi 19 avril 2013

Deux nouvelles planètes ressemblent à la Terre

Visualisation de Kepler-62f, l'une des planètes découvertes par des chercheurs de la NASA, fournie le 18 avril 2013.
Visualisation de Kepler-62f, l'une des planètes découvertes par des chercheurs de la NASA, fournie le 18 avril 2013.
(PYLE / NASA JPL-CALTECH / AFP)


Vous pouvez toujours chercher, il y a peu de chance que vous les aperceviez. Deux nouvelles exoplanètes (des planètes hors du système solaire) semblables à la Terre ont été découvertes, selon une étude publiée dans la revue scientifique Science, jeudi 18 avril. "A partir de ce qu'on peut observer, à savoir leur rayon et la durée de leur orbite autour de leur étoile, ces deux exoplanètes sont les objets les plus similaires à la Terre jamais trouvés", explique à l'AFP Justin Crepp, un astrophysicien de l'Université Notre-Dame, co-auteur de cette découverte.
Kepler-62e et Kepler-62f sont toutes deux environ 50% plus grosses que la Terre. Les deux planètes tournent en orbite dans la "zone habitable" de leur étoile, baptisée Kepler 62, en raison du nom du télescope qui a permis sa découverte. Dans cette zone, l'eau pourrait se trouver sous forme liquide, précise CNN (en anglais). Mais "n'espérez pas aller y nager bientôt", plaisante le site de la chaîne américaine, ce système se trouve à 1 200 années-lumière de la Terre.

Semblables mais pas forcément habitables

Kepler-62f, la plus petite, semble être composée de roche et comporter des pôles. Il lui faut 267,3 jours pour faire le tour de Kepler 62, son "Soleil" à elle. Mais les scientifiques disposent de données encore plus précises : "Si vous vous teniez sur Kepler-62f, l'étoile vous paraîtrait plus gros que notre Soleil, mais la luminosité serait la même que sous un ciel nuageux", explique William Borucki, l'un des auteurs de l'étude.
Sa voisine, Kepler-62, est décrite par le même chercheur comme un "water world", un globe principalement composé de profonds océans, explique CNN. Les années sur celle-ci sont plus courte : il lui faut 122,4 jours pour faire le tour de Kepler 62. Slate.com, précise toutefois qu'il est trop tôt pour dire si les deux globes sont habitables, de nombreuses informations manquent encore, comme la présence d'une atmosphère (indispensable à la vie humaine) et la quantité de CO2 présente dans cette atmoshpère.

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